Google Drive终于来了


昨天Google Drive如期而至,第一时间到它的主页提交了申请。很快,今天凌晨就收到了开通邮件。

其实关注Google的人,应该5年前甚至更早前,就不断地在听说关于Google Drive的各种传闻。我当年还用过一个叫GMail Drive Shell Extension的工具,它可以把GMail改造成一个网络硬盘,映射在“我的电脑”中,非常精彩。当时想象中的Google Drive,大概也就是这个样子。但这么多年过去了,真正的Google Drive会是怎样,始终还是没人知道。

没有Google Drive的这些年,网络存储市场风起云涌,网盘的概念也已经并不新鲜,甚至已经做烂。直到Dropbox横空出世,才真正又重新定义了云存储的基本概念。乔布斯一度想收购Dropbox未果,于是苹果的iCloud也加入了战场。而就在前天,微软也更新了自己的SkyDrive,以一种更加Dropbox-style的多平台桌面同步工具的方式参与竞争。

Google Drive是不是也就是这样一个简单的Dropbox knockoff呢?

安装完桌面端的应用后,第一感觉的确这就是一个速度飞快、空间只有5GB、功能还不如Dropbox的同步工具。但真正了解了Google Drive的功能,并上手用了一天后,我觉得Google的目标远不止于此。

Google Drive其实是Google Docs的升级版,如今再打开后者的主页会跳转到前者。但与以前只能打开doc,xls,ppt,pdf等文件不同,现在的Google Drive在此基础上开放了api,给第三方应用打开了门路。访问Chrome Web Store里的这个页面,可以看到已经有一系列的第三方应用提供了各种文件的浏览及编辑支持,比如照片、视频、思维导图、Balsamiq Mockups等等。

也就是说,Google Drive其实是在给基于Web的应用提供文件存储的基础架构。在一个充分网络化的环境下,当操作各种文件的应用都不再是装在本地的桌面软件,而是在线的应用时,你其实根本不需要再将文件同步到桌面,然后用桌面软件去打开、编辑、保存,将来这些操作全部可以在浏览器里进行。不论你在哪一家公司的在线应用里编辑哪种格式的文件,最终都可以存储到Google Drive中来。

更重要的是分享将变得更为简单,协同编辑也将更加普遍。以后你不再需要和老板在往复的Email中附上不同版本的文档作为附件,而只需要附上一份在线文档的链接,所有的修改、点评、对比都能集中进行,并且可以实时同步编辑同步更新。

所以Google Drive远不是一个Dropbox knockoff,而更是一个潜在的网络基础设施。跳出传统的桌面环境思维,它与其它“网盘”的区别顿时清晰可见。

同步后的Google Drive文件夹里原来的在线文档被命名为.gdoc,表格则是.gsheet。如果你双击它们,就会打开Chrome浏览器访问熟悉的Google Docs编辑页面。不过通过Chrome Web Store安装好Balsamiq Mockups应用后,在本地似乎还没有与.bmml文件关联,目前还只能通过网页里的文件列表来打开。但我想不久后的将来,各种文件格式就会通过Chrome来关联到在线应用了吧。

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