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还在坚持使用Dropbox

几个月前本来想写一系列的有关Dropbox的文章的,主要是想总结一下自己使用Dropbox的心得,同时分享一下学来的技巧。可惜,万恶的环境从来不给自由一点点空间。是的,因为众所周知的原因,Dropbox在国内早已经无法直接访问了,方式是IP定点封锁,非常狠毒。

不知道还有多少人和我一样,还在坚持使用Dropbox。反正很快地,在Dropbox被封引起大量讨论时,SugarSync的推荐链接开始越来越多地被回复在帖子后面。觉得很可悲,其实那几句犹太人当年的话语很多人都看见过,但是还没有切肤之痛时,是没人会在意的。今天你转到SugarSynch,明天它也被封了呢?

国内的山寨也抓紧时间开始圈地。可惜,我无法信任任何一家墙内的企业,我不敢把重要的文件保存在上面,毕竟他们不诚信的代价太小,甚至往往暗自不诚信是囚徒困境下的基本生存法则。相反,这恰恰是西方企业的软肋,对于他们来说,通过不诚信获取优势的成本太高,而按照社会的正常伦理坚持诚信,可以很好地赚钱,何乐而不为。

当然还有无处不在的那只黑手。我不知道最终这只黑手是谁,但越来越能感受到它的存在。我在QQ和MSN上的签名档都改成了:揭密QQ客户端的罪行:http://tinyurl.com/2bgz5co

总之,虽然Dropbox被封杀了,我还在依然坚持用它。突破封锁的方法很多,比如代理,比如修改hosts,不需要我再重复。我使用修改hosts的方法,可惜,这样解决得并不完美。如果你一直开着Dropbox,修改里面的文件,会立即同步到云端,这没有问题。但另一台电脑上的Dropbox却不会立即下载更新,必需要关掉客户端再重开才行。了解了一下原因,因为Dropbox要连接诸如stork1.dropbox.com、stork2.dropbox.com等等stork服务器,而Dropbox的人说

The storks are use as notification servers (notify clients of changes that need to be synced). We have good number of them,…

因为无法直连,无法获得同步更新的提醒,所以同步下载不能正常进行,修改hosts也不太可行,因为stork服务器太多了。只有当客户端刚打开时,大概是会从主服务器获得文件列表,Dropbox才会正常更新一次。

其实只要每天刚开机后更新一次,大部分人的需求也就满足了。比如白天在单位修改了文件,晚上回家打开电脑完成同步,又修改后,第二天早上在单位开机更新一次,获得最新的文件。这样比使用U盘还是方便得多。这正是Dropbox的核心价值之一。

只是很可惜,没有了即时更新,有一种很不错的文件分发的技巧不能正常使用了。下一篇Dropbox的帖子会来说一下这个技巧。

最后仍然是Dropbox的推广,如果通过这个链接注册、下载、安装,我们都可以在2G的免费空间之外,获得额外的250M空间:请点我

在Atlanta机场蹭网通宵的日子

想写这篇,一方面是因为曾经在Atlanta机场熬过好几个通宵,但另一方面也是因为看到一篇《在杭州机场免费上网》的文章。其实还没看正文,就大概猜出是怎么回事了,因为我曾经在Atlanta的Hartsfield-Jackson机场也发现过相似的漏洞,而且也正是找Google帮的忙。

记得有一次是要乘坐一早的航班,大概是7点的吧,所以头天晚上就到了机场。刚开始机场里人还是很多,可能是晚上到港的航班还比较多,慢慢的人就越来越少了,人基本上集中在了机场内的一个大厅。那个大厅本来有不少沙发,但因为没经验,没提前抢,很早就一个也没了。不少人都是和我一样,为了省钱,不去住机场附近的旅馆,而是就在机场里的沙发上凑合一宿。

因为早准备要苦熬一夜了,也没打算睡觉,找人家打了烊的餐厅借了把椅子,打开我的T60,开始一集集地播放准备好的《Friends》。可是放久了,看疲了,也想干点别的提精神的啊。于是打开winkawaks,打打97,玩玩Metal Slug。没多久也快顶不过困意了。

怎么办?要是能上网就好了。Atlanta的机场倒是有无线网络可用,而且信号很好,可是连上一看,并没有免费的可用。虽然有几家不同的公司提供服务,但基本上价格都在7~8 USD/Day。想想天亮也就几个小时的事情了,花掉这钱可真是不甘心啊。

于是无聊地开始逛机场的网站。反正当时是把那个网站全翻了一遍,不停地查航班什么的。就在无意间,突然发现Google的主页居然可以打开。要知道访问别的页面的时候,都会全部自动跳回机场的主页,要求你购买Internet Access。打开Google主页也就罢,发现还真可以搜索,但再一点搜索结果,就不行了,重新跳回机场主页。

要是能免费上Google,对于我这个重度Google产品使用者来说,和能上网不是一回事吗,大喜过望。马上输入gmail.com,正在欣喜,居然跳回了机场主页。晕,再输入mail.google.com,还是不行。原来gmail是不能直接访问的。再试Google Reader,也不行。明白了,原来只是让你搜索,这样搜到结果又总不能访问的时候,你还不终于决定买它个access啊。

正想放弃,又顺手把Google的众多服务链接都点了下,意外发现Google Group可以打开,太好了,这不相当于可以上以海量记的论坛吗!虽然真正有趣的论坛在这的并不多,可是总算找了个突破口啊。接下来自然不用说,N爽。

故事到这还没完。脑子里火花飞转,既然可以用Group,那就是可以用Gmail啊!只要新建一个group,把要收信的人直接加为成员,在group里发个帖子,不就是给他/她发信了吗,而且对方还可以回信,回的信就在group里做为帖子显示了。而且group里添加成员的时候,还有联系簿的提醒,哈哈,完整了。

可惜那会儿还没有Google Apps Engine,自然也没有GAppProxy,不然也许真的就可以无限制上网了。

通过Wachovia银行和招商银行向国内汇款

从美国往国内汇款的方法很多,如果不在乎收取的手续费,那当然随便找一家银行去做Wire Tranfer(电汇)就可以了,或者找西联汇款(Western Union)。但如果想省掉手续费,或者尽可能少的支付手续费,就可以用一些特别的方法了。

一个很可靠、很快捷又费用很低的办法,就是通过Wachovia Bank向国内的招商银行电汇。不过要注意,这里的电汇并不是直接的向收款人账号转账,而是要利用招商银行在Wachovia Bank的账号来做中转。这样Wachovia那边就会按美国国内电汇来收费,否则是按国际电汇来收费。

在招商银行的网站上可以查到招行在Wachovia的账号信息。可以看到如果需要,也可以利用招行在其它各银行的账号来中转,只是不同银行做本行账号间的转账时,手续费不同,Wachovia相对比较便宜,只要3刀。

去银行之前,可以先打印一张这样的表单:

Correspondent: Wachovia Bank, N.A. New York Int’l Branch
Swift Code: PNBPUS3NNYC
ABA/Routing #: 026005092
Address: 4th Floor, 11 Penn Plaza, New York, NY 10034
Account Name: China Merchants Bank, H. O. Shenzhen
CHIPS UID: 298375
Account #: 2000191066731
Other Information:
  • Name: Zhang San
  • Account #: 6789678967896789
  • Remarks: /TELE/pay through CMB Jianwai Avenue, Beijing Branch

将Other Information里的有下划线的部分,替换成相应的收款人姓名、收款人账号、分行名称就行了。

需要注意的是,在Wachovia办理业务的时候,一定要提醒对方不要将信息填错,最后一整段的内容都应该填写在“Beneficiary Payment Information”里面的“Other Payment Information”里。因为实际上是汇款给招商银行,最后一段的信息对Wachovia来说没有用,是招行收到款项后做进一步转账用的。

除了招商银行,工商银行等好像也提供这样的服务,但工行在各美国银行的账号信息在其官方网站上搜不到,保险起见,还是通过招商银行汇款比较好。这种中转式的汇款速度也很快,一到三个工作日就可以到账,推荐使用。

使用Gmail的技巧:空收件箱

虽然gmail的速度越来越快,但刚刚登录进去的时候,还是有一点加载时间的。今天在lifehacker上看到一个帖子,又一个非常好的创意,那就是让Inbox保持empty!

操作很简单,先全选Inbox里的全部邮件,然后添加上一个新标签,比如[BackLogs],然后将全部邮件归档。堆了几千封email的Inbox一下子就空了。关掉gmail再打开,一瞬间就加载完毕!快就一个字!

接下来再增加一个新的filter,过滤规则是“To:”字段里包含“@”字符,满足条件就给收到的邮件自动加上一个[BackLogs]标签,这样以后收到新邮件,处理完毕以后,直接归档就可以了。而如果需要查阅旧邮件,进到[BackLogs]标签下即可,当然搜索也行。

这样子的处理除了开启gmail的时候速度加快,另外也可以用来集中注意力处理需要注意的邮件。也就是说可以让Inbox里只保存当天要处理的新邮件,或者保留之前还未处理完、需要关注的邮件,然后每天选定一个时间集中进行归档整理。

另外可能还有一个好处,就是如果通过IMAP使用如Thunderbird之类的客户端时,可以省却每次同步大量的Inbox邮件。

如果对这个方法不习惯,也可以恢复回来。进入[BackLogs]标签,全选所有邮件,然后选择“Move to Inbox”即可。

通过Google News订阅英文新闻

目标:练习英语阅读;通过英语了解世界;掌握那些被封锁的消息。

途径:订阅英文媒体网站上的文章、新闻。

工具:bloglines.com、Google News

需要了解的东西:

  1. RSS。RSS是一种简单而高效的信息发布和传递方式,一个网站可以通过RSS文件直接发布网站所更新的内容,而发布的信息中不过多涉及版式、色彩、效果等非内容信息。从RSS阅读者的角度来看,通过RSS获取信息可以不必登录各个提供信息的网站,而通过RSS阅读器阅读这些内容。应该说RSS订阅尤其适合于那些更新不太频繁,但又以内容发布为目的的信息源,如blog、网摘等。
  2. bloglines.com。目前最受欢迎的在线RSS阅读器之一。其实也有安装在本机上的RSS阅读器,但在线的阅读器主要两个非常重要的优点:不受位置限制,任意一台可以上网的电脑上都可以在线阅读已订阅的RSS;由在线阅读器通过RSS去那些已被封锁的网站上获取信息,再展示给订阅者,这样就绕过了封锁,从而可以阅读那些已被封锁的网站上的文章。
  3. Google News。Google News上可以搜到几乎所有的在线媒体的新闻及各类文章,并可以提供对搜索结果的RSS输出,从而可以对不提供RSS订阅的英文媒体网站,或者不支持关键词订阅的网站,提供各种个性化的订阅功能。

具体操作:

  1. 注册成为bloglines的用户。网站地址在这里:http://www.bloglines.com
  2. 研读bloglines帮助,掌握bloglines使用方法。地址在这里:http://www.bloglines.com/help/faq
  3. 尝试在bloglines订阅我的blog。RSS地址为:http://feeds.feedburner.com/igotit
  4. 登录Google News。注意要是英文版的Google News,这里可以选择U.S.英语,地址为:http://news.google.com/news?ned=us
  5. 搜索你感兴趣的关键词。因为信息太丰富,最好以关键词限定你最需要的搜索结果。不同的关键词可以进行组合也可以进行逐个订阅。组合关键词有两种情况,一种是直接在搜索框填入多个关键词,表示目标文章里应该同时具有这两个词;另一种是以”China OR Chinese OR Beijing OR Taiwan”这种方式来搜索,表示目标文章里至少有其中的某一个关键词。”OR”也可以用”|”来代替,”|”符号在键盘上的””符号上面。
  6. 限定所搜索的媒体。经过第5步已经可以得到相应关键词的结果,如果需要限定被检索的媒体,在输入框内需要添加相应的条件,如订阅New York Times上的文章,则加上”source:new_york_times”。
  7. 复制页面左侧的”RSS”字样所表示的RSS输出链接。
  8. 手动构造RSS链接。Google随时有被伟大的金盾工程(Great Firewall)盾掉的可能,第4到第7步也许根本无法进行。那么就只能手动构造RSS链接。比如结合第5、6步里提到的订阅内容,完整的链接为:
    http://news.google.com/news?ned=us&ie=UTF-8&
    q=china+OR+chinese+source:new_york_times

    &output=rss
    注意中间红色的那一段,要进行其它的订阅,只需修改关键词和媒体源即可,其它保持不变。

  9. 将复制或手动构造的RSS链接添加到bloglines中,完成订阅。
  10. 重复以上步骤,将各种要定制的RSS逐一加入bloglines。

媒体源:

“source:”后面的媒体名称通过尝试很容易得到,比如CNN即为”source:cnn”,这里列举一些:

  • bbc_news
  • cnn
  • economist
  • financial_times
  • forbes
  • reuters
  • guardian_unlimited
  • new_york_times
  • washington_post

存在的问题:

  1. 通过Google News订阅的消息,只会得到标题和简略的正文内容,仍需在bloglines中点击文章的链接,打开相应网站上的页面,不能实现完全在bloglines内阅读。
  2. 返回的消息有时可能过多,因此最好尽快扫描标题,挑选出想要具体阅读的文章。
  3. 已经阅读过的消息,在bloglines中可能又重复出现,注意文章的生成时间。