Google Voice: GrandCentral的升级版

GrandCentral终于融合到Google的产品线中去了,而且带来了大量升级功能。

因为有GrandCentral账号,所以一早在GrandCentral里提交申请以后,已经被升级到了Google Voice。目前为止,Google Voice还只提供给原GrandCentral用户试用。

升级到Google Voice后,账户里有1美元的免费余额。怎么回事?原来相比原来的GrandCentral只支持拨打美国国内号码,现在已经升级为可以拨打全球所有国家的电话了。但除美国还是免费外,打其它国家都要收费。其中打中国大陆、香港和台湾是0.02美元/分钟,打澳门是0.05美元/分钟。详细资费表在这里。话费充值,当然是由Google Checkout来处理了。相比起Betamax的各种套餐资费来说,还是不太便宜。

之前在网上看到的各种有关Google Voice的新闻来说,着重点在于一项叫做Voicemail Transcript的功能。以前在GrandCentral中,收到Voicemail后,也会收到邮件提醒,点开收到的链接后,就会在网页里播放这段语音了。现在打开这项功能后,接收的Voicemail会自动被语音识别为文字,然后发送Email或者以短信的方式提醒。通过已经收到的几个Voicemail来看,这项技术的识别能力相当强!对方的英语留言几乎被完美识别了!

原来的GrandCentral是不支持短信(SMS)功能的,但现在Google Voice把这项功能添加了上来。不仅Google一贯的短信免费发送政策继续延续,而这之外最重要的是:支持中国移动!经过我的测试,发短信到我的北京动感地带的号码,瞬间收到,显示的发送号码,正是原来在GrandCentral免费获得的那个美国号码,现在叫Google Voice Number。不过要注意的是,中文短信是不支持的,另外收信人如果要直接回复,将会是回复国际短信。

Google Voice和Gmail是共享联系人信息的,所以如果原来在Gmail的联系簿里就把好友的电话添加了进去,现在在Google Voice里就可以直接用了。不管是打电话还是发短信,既可以直接输入电话号码,也可以用输入联系人姓名的方式,而且你会发现Gmail里填写收件人Email地址式的输入体验出现了,只不过在这里打好友名字时,提示的不是Email,而是电话号码。效果非常好。

向外打电话的方式还是和原来GrandCentral一样,Google Voice只相当于一个中介,拨通你自己的号码,再拨通你要打的号码。如果采用和Gizmo配合的方式,还是可以像原来那样免费打电话。具体可以参考我原来的文章

唯一可惜的是,现在还是不支持将国际号码设置为自己的号码。在设置选项中里,还是只能是将美国的普通电话、手机、或者是Gizmo提供的SIP号码,添加为自己的号码。我试了下,添加我国内的手机号码,不支持。

整个Google Voice界面的风格和Gmail非常相似,Inbox,Archive,Report Span,Delete等按钮都是一模一样的,还有加星标,Reply等等。不免遐想如果再把Google Voice和Gtalk整合在一起会是什么样子。起码Gmail Labs里就已经有一项功能是在Gtalk里直接向好友发短信,但目前还只支持美国的手机。

想想现在Google所拥有的产品线组成吧,邮件,日历,即时通信,电话,短信,以及在产品间共享的联系簿。已经基本上整合了日常工作生活中的联络方式。我们的生活还会越来越Google吗?

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