Tag Archives: Google

Google Voice: GrandCentral的升级版

GrandCentral终于融合到Google的产品线中去了,而且带来了大量升级功能。

因为有GrandCentral账号,所以一早在GrandCentral里提交申请以后,已经被升级到了Google Voice。目前为止,Google Voice还只提供给原GrandCentral用户试用。

升级到Google Voice后,账户里有1美元的免费余额。怎么回事?原来相比原来的GrandCentral只支持拨打美国国内号码,现在已经升级为可以拨打全球所有国家的电话了。但除美国还是免费外,打其它国家都要收费。其中打中国大陆、香港和台湾是0.02美元/分钟,打澳门是0.05美元/分钟。详细资费表在这里。话费充值,当然是由Google Checkout来处理了。相比起Betamax的各种套餐资费来说,还是不太便宜。

之前在网上看到的各种有关Google Voice的新闻来说,着重点在于一项叫做Voicemail Transcript的功能。以前在GrandCentral中,收到Voicemail后,也会收到邮件提醒,点开收到的链接后,就会在网页里播放这段语音了。现在打开这项功能后,接收的Voicemail会自动被语音识别为文字,然后发送Email或者以短信的方式提醒。通过已经收到的几个Voicemail来看,这项技术的识别能力相当强!对方的英语留言几乎被完美识别了!

原来的GrandCentral是不支持短信(SMS)功能的,但现在Google Voice把这项功能添加了上来。不仅Google一贯的短信免费发送政策继续延续,而这之外最重要的是:支持中国移动!经过我的测试,发短信到我的北京动感地带的号码,瞬间收到,显示的发送号码,正是原来在GrandCentral免费获得的那个美国号码,现在叫Google Voice Number。不过要注意的是,中文短信是不支持的,另外收信人如果要直接回复,将会是回复国际短信。

Google Voice和Gmail是共享联系人信息的,所以如果原来在Gmail的联系簿里就把好友的电话添加了进去,现在在Google Voice里就可以直接用了。不管是打电话还是发短信,既可以直接输入电话号码,也可以用输入联系人姓名的方式,而且你会发现Gmail里填写收件人Email地址式的输入体验出现了,只不过在这里打好友名字时,提示的不是Email,而是电话号码。效果非常好。

向外打电话的方式还是和原来GrandCentral一样,Google Voice只相当于一个中介,拨通你自己的号码,再拨通你要打的号码。如果采用和Gizmo配合的方式,还是可以像原来那样免费打电话。具体可以参考我原来的文章

唯一可惜的是,现在还是不支持将国际号码设置为自己的号码。在设置选项中里,还是只能是将美国的普通电话、手机、或者是Gizmo提供的SIP号码,添加为自己的号码。我试了下,添加我国内的手机号码,不支持。

整个Google Voice界面的风格和Gmail非常相似,Inbox,Archive,Report Span,Delete等按钮都是一模一样的,还有加星标,Reply等等。不免遐想如果再把Google Voice和Gtalk整合在一起会是什么样子。起码Gmail Labs里就已经有一项功能是在Gtalk里直接向好友发短信,但目前还只支持美国的手机。

想想现在Google所拥有的产品线组成吧,邮件,日历,即时通信,电话,短信,以及在产品间共享的联系簿。已经基本上整合了日常工作生活中的联络方式。我们的生活还会越来越Google吗?

谷歌拼音

现在谷歌拼音的新闻真是多得爆炸了,在google reader里看来看去,这几天的更新都是跟谷歌拼音有关的。那会儿搜狐推出搜狗输入法的时候,我是真的觉得佩服,因为那个想法实在是很独特,国内这样的好创意太少了。现在谷歌(某种意义上要和google区分开)终于在一堆猜测中,如期推出了输入法,我倒反而觉得没什么了,只是在想百度什么时候也会玩这个。

发现输入法是有门槛的。这个不是说开发输入法,而是说用户选择不同的输入法。问题主要在于像我这样的五笔用户,已经完全不可能去适应一款拼音输入法,包括在手机上打字也从来都是笔画输入,我想打五笔的人一般都是这样。从最开始接触电脑就是学五笔打字,打五笔打了这么多年,每次一到别人电脑上,发现只有拼音输入法,就会非常痛苦。因为打每个字的时候都得要切换思考,不得不去想应该按哪个键,敲什么样的声母,什么样的韵母。而且身为一个湖北人,方言的影响根深蒂固,从小的平舌卷舌不分、前后鼻音不分、l和n不分,打起拼音来更是痛苦,我还记得小学时查字典怎么也查不到“翁”字,因为当时我一直认为这个字应该读 “wong”。因此google在推出别的服务的时候,我都会第一时间尝试,可是这个拼音输入法,我完全不可能去下载下来一试,谷歌的这项产品对于我来说,一点作用也没有。同样的,如果谷歌推出五笔输入法,对于拼音用户来说,也是一点吸引力没有。只是搜狐和谷歌似乎都还没有准备做五笔输入法,大概现在五笔的用户数量已经无法和拼音输入法的相比了吧。

看到不少帖子说,谷歌拼音里输入英文单词时也会提示,这的确会为英文拼写提供帮助,其它的方面似乎还并没有特别超出搜狗拼音。我觉得谷歌拼音是很容易做得很出色的,这个产品要做好不会有特别的难度,因为难点并不在产品的开发上,而在创新性上面。这个创新性已经在搜狗输入法时被重重地发挥了一次,目前还似乎还没有什么特别超出的地方。但是gmail可以出色到让人叹为观止,很难说谷歌拼音就不会做出一些让人惊讶的特性。

当然了,不管是哪一家,要是还多关注一下五笔用户就最好了。或者google去把极点五笔给买了,这个输入法可已经伴我好多年了。

Google Toolbar With Docs & Spreadsheets

Google终于开始行动了。某种意义上,Google Office 1.0 Beta已经发布。

Google刚刚发布的Google Toolbar For Firefox 3.0 Beta绝对一个里程碑,因为这个版本的Toolbar,集成了被某种意义上认为是Google Web Office雏形的Google Docs & Spreadsheets

对于Web Office的一个先入为主的看法,就是它们真正能发挥作用的,是编辑在线文档,而与本地文档没有直接相关。至少不管是被Google收购前的Writely,还是整合后的Docs & Spreadsheets,或者其它还在Beta中的Web Office,用户想编辑本地文档都必需先手动上传。加之Web Office目前非常有限的开发进度,还难以超越MS Office为20%的用户而开发的80%过于强大的功能,因此一直以来Web Office都会被认为重点在于文档的在线共享,合作编辑等等。但现在Google显然想改变大家的这一看法。

Firefox的确是个神奇的浏览器,不管是改造成FTP客户端IRC客户端音乐播放器还是RSS浏览器,都不是什么不可能的事情。于是Google终于将它改造成了Office编辑器。看看新的Toolbar里Docs & Spreadsheets按钮的选项:

Method for opening file:

  • Drag file icon into browser
  • Click a link to the file on a webpage
  • Double-click a file icon

第二项其实之前在Gmail中已经部分推出了,就是在收到Excel的附件时,可以选择用Docs & Spreadsheet在线查看或者编辑。重点在第一项和第三项。默认的选项中,拖拽方式是打开的,但双击图标打开还没有选择,也是避免直接影响用户的应用程序关联。勾选上后,本地的的Word和Excel文档就会和Google Docs & Spreadsheets相关联了,文档图标也会相应变化。双击本机上的文档,就会在Firefox中新开一个tab,提示正在加载,上传完成后,即可开始查看和编辑了。不过暂时还只能打开小于500KB的文档。

目前可以支持打开的文档类型有:

  • .doc
  • .rtf
  • .odt
  • .sxw
  • .xls
  • .ods
  • .csv

如果想要自行关联一些文本文件,其实设置也非常简单。比如txt文本文档,打开我的电脑,顺序点击“工具-文件夹选项-文件类型-TXT-高级-新建”,在“操作”和“应用程序”中分别填入:

  • 用Google打开
  • “%firefox_path%firefox.exe” -GoogleToolbar .doc “%1”(注意要将%firefox_path%修改成的Firefox的实际安装路径)

对于中文文档,ANSI编码可能产生问题,文档打开后会有乱码,而UTF-8编码的文档则不会有此影响。

当浏览器的能力越来越强,网速越来越快,人们的活动越来越基于互联网时,我们是不是还需要一个桌面的Office软件,看来可以被再次讨论一番。尽管现在的所有Web Office在MS Office 2007的强大功能和新UI面前,都还显得非常简单和寒碜,但不能不说这个新方向的发展必然会引起MS的不安。当Google再一次轻描淡写地强化自己手上的应用时,这片蓝海显然已经不再虚幻。

通过Google News订阅英文新闻

目标:练习英语阅读;通过英语了解世界;掌握那些被封锁的消息。

途径:订阅英文媒体网站上的文章、新闻。

工具:bloglines.com、Google News

需要了解的东西:

  1. RSS。RSS是一种简单而高效的信息发布和传递方式,一个网站可以通过RSS文件直接发布网站所更新的内容,而发布的信息中不过多涉及版式、色彩、效果等非内容信息。从RSS阅读者的角度来看,通过RSS获取信息可以不必登录各个提供信息的网站,而通过RSS阅读器阅读这些内容。应该说RSS订阅尤其适合于那些更新不太频繁,但又以内容发布为目的的信息源,如blog、网摘等。
  2. bloglines.com。目前最受欢迎的在线RSS阅读器之一。其实也有安装在本机上的RSS阅读器,但在线的阅读器主要两个非常重要的优点:不受位置限制,任意一台可以上网的电脑上都可以在线阅读已订阅的RSS;由在线阅读器通过RSS去那些已被封锁的网站上获取信息,再展示给订阅者,这样就绕过了封锁,从而可以阅读那些已被封锁的网站上的文章。
  3. Google News。Google News上可以搜到几乎所有的在线媒体的新闻及各类文章,并可以提供对搜索结果的RSS输出,从而可以对不提供RSS订阅的英文媒体网站,或者不支持关键词订阅的网站,提供各种个性化的订阅功能。

具体操作:

  1. 注册成为bloglines的用户。网站地址在这里:http://www.bloglines.com
  2. 研读bloglines帮助,掌握bloglines使用方法。地址在这里:http://www.bloglines.com/help/faq
  3. 尝试在bloglines订阅我的blog。RSS地址为:http://feeds.feedburner.com/igotit
  4. 登录Google News。注意要是英文版的Google News,这里可以选择U.S.英语,地址为:http://news.google.com/news?ned=us
  5. 搜索你感兴趣的关键词。因为信息太丰富,最好以关键词限定你最需要的搜索结果。不同的关键词可以进行组合也可以进行逐个订阅。组合关键词有两种情况,一种是直接在搜索框填入多个关键词,表示目标文章里应该同时具有这两个词;另一种是以”China OR Chinese OR Beijing OR Taiwan”这种方式来搜索,表示目标文章里至少有其中的某一个关键词。”OR”也可以用”|”来代替,”|”符号在键盘上的””符号上面。
  6. 限定所搜索的媒体。经过第5步已经可以得到相应关键词的结果,如果需要限定被检索的媒体,在输入框内需要添加相应的条件,如订阅New York Times上的文章,则加上”source:new_york_times”。
  7. 复制页面左侧的”RSS”字样所表示的RSS输出链接。
  8. 手动构造RSS链接。Google随时有被伟大的金盾工程(Great Firewall)盾掉的可能,第4到第7步也许根本无法进行。那么就只能手动构造RSS链接。比如结合第5、6步里提到的订阅内容,完整的链接为:
    http://news.google.com/news?ned=us&ie=UTF-8&
    q=china+OR+chinese+source:new_york_times

    &output=rss
    注意中间红色的那一段,要进行其它的订阅,只需修改关键词和媒体源即可,其它保持不变。

  9. 将复制或手动构造的RSS链接添加到bloglines中,完成订阅。
  10. 重复以上步骤,将各种要定制的RSS逐一加入bloglines。

媒体源:

“source:”后面的媒体名称通过尝试很容易得到,比如CNN即为”source:cnn”,这里列举一些:

  • bbc_news
  • cnn
  • economist
  • financial_times
  • forbes
  • reuters
  • guardian_unlimited
  • new_york_times
  • washington_post

存在的问题:

  1. 通过Google News订阅的消息,只会得到标题和简略的正文内容,仍需在bloglines中点击文章的链接,打开相应网站上的页面,不能实现完全在bloglines内阅读。
  2. 返回的消息有时可能过多,因此最好尽快扫描标题,挑选出想要具体阅读的文章。
  3. 已经阅读过的消息,在bloglines中可能又重复出现,注意文章的生成时间。