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Google Drive终于来了

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昨天Google Drive如期而至,第一时间到它的主页提交了申请。很快,今天凌晨就收到了开通邮件。

http://fabcare.com/type/link/ 其实关注Google的人,应该5年前甚至更早前,就不断地在听说关于Google Drive的各种传闻。我当年还用过一个叫GMail Drive Shell Extension的工具,它可以把GMail改造成一个网络硬盘,映射在“我的电脑”中,非常精彩。当时想象中的Google Drive,大概也就是这个样子。但这么多年过去了,真正的Google Drive会是怎样,始终还是没人知道。

no prescription isotretinoin on line pharmacy 没有Google Drive的这些年,网络存储市场风起云涌,网盘的概念也已经并不新鲜,甚至已经做烂。直到Dropbox横空出世,才真正又重新定义了云存储的基本概念。乔布斯一度想收购Dropbox未果,于是苹果的iCloud也加入了战场。而就在前天,微软也更新了自己的SkyDrive,以一种更加Dropbox-style的多平台桌面同步工具的方式参与竞争。

Google Drive是不是也就是这样一个简单的Dropbox knockoff呢?

安装完桌面端的应用后,第一感觉的确这就是一个速度飞快、空间只有5GB、功能还不如Dropbox的同步工具。但真正了解了Google Drive的功能,并上手用了一天后,我觉得Google的目标远不止于此。

Google Drive其实是Google Docs的升级版,如今再打开后者的主页会跳转到前者。但与以前只能打开doc,xls,ppt,pdf等文件不同,现在的Google Drive在此基础上开放了api,给第三方应用打开了门路。访问Chrome Web Store里的这个页面,可以看到已经有一系列的第三方应用提供了各种文件的浏览及编辑支持,比如照片、视频、思维导图、Balsamiq Mockups等等。

也就是说,Google Drive其实是在给基于Web的应用提供文件存储的基础架构。在一个充分网络化的环境下,当操作各种文件的应用都不再是装在本地的桌面软件,而是在线的应用时,你其实根本不需要再将文件同步到桌面,然后用桌面软件去打开、编辑、保存,将来这些操作全部可以在浏览器里进行。不论你在哪一家公司的在线应用里编辑哪种格式的文件,最终都可以存储到Google Drive中来。

更重要的是分享将变得更为简单,协同编辑也将更加普遍。以后你不再需要和老板在往复的Email中附上不同版本的文档作为附件,而只需要附上一份在线文档的链接,所有的修改、点评、对比都能集中进行,并且可以实时同步编辑同步更新。

所以Google Drive远不是一个Dropbox knockoff,而更是一个潜在的网络基础设施。跳出传统的桌面环境思维,它与其它“网盘”的区别顿时清晰可见。

同步后的Google Drive文件夹里原来的在线文档被命名为.gdoc,表格则是.gsheet。如果你双击它们,就会打开Chrome浏览器访问熟悉的Google Docs编辑页面。不过通过Chrome Web Store安装好Balsamiq Mockups应用后,在本地似乎还没有与.bmml文件关联,目前还只能通过网页里的文件列表来打开。但我想不久后的将来,各种文件格式就会通过Chrome来关联到在线应用了吧。

如何备份和恢复Switchy的设置

Proxy Switchy!是Google Chrome浏览器上非常好用的一个扩展,用它可以定义不同的代理配置和规则,然后通过规则来自动匹配是否使用代理,以及使用哪一个代理配置。

不过当规则定义得越来越多以后,在不同机器上备份和恢复已经设定过的规则就显得很有必要了。可惜的是,虽然Switchy扩展提供了这个功能,但实际使用下来却没有效果。

查看扩展的源码,发现在options.js中, 作者把导入设置的代码给注释掉了,理由是“for security concerns”:


// for (var optionName in options)
// localStorage[optionName] = options[optionName];
//
// Settings.setValue("ruleListEnabled", false); // for security concerns

所以,直接使用扩展的恢复就没有效果。

Switchy扩展的作者已经快一年没有更新这个扩展了,等作者去完善这个功能,还不如直接用简单点的方法解决。因为设置都保存在扩展对应的local storage文件中,我们直接把Switchy的这个配置复制到目标机器中去,其实就可以共享Switchy的所有设置。

如果你使用Windows,点”开始” – “运行” – 输入:

%localappdata%\Google\Chrome\User Data\Default\Local Storage\

可以看到一堆名称类似于”chrome-extension_XXXX_0.localstorage”的文件,XXXX是各个扩展的id,Switchy的id是caehdcpeofiiigpdhbabniblemipncjj,所以对应这个id的文件就是我们需要备份的配置。

把这个配置文件复制到其它电脑上的相同位置,覆盖掉同名的旧文件,再重启Chrome浏览器,所有的代理配置和规则就会映入你的眼帘了。

两个重要的Web2.0服务要关掉了

今天一下子有两个很重量级的互联网服务宣布要关门大吉,一个是MSN Spaces,一个是Xmarks。看来Web2.0的寒流会越来越冷。

看数据Spaces有3000万用户,Xmarks有200万用户,但这都不足以为服务商提供足够的现金收入。前者是微软旗下的网站其实财大气粗,但也不想再开发新功能,甚至不想再运营了,还不清楚微软和wordpress.com以后具体怎么合作,不会wordpress以后就默认支持Bing了吧。而Xmarks就比较可怜了,本来也是小应用,而且还一直免费,现在终于因为找不到好的商业模式,不得不还是选择关门终结。他们甚至在GetSatisfaction.com上开了个帖子,向网友们请教有没有好的模式,或者看看有没有潜在的愿意投资/收购他们的公司,看得出来还是有点不甘心的。

Spaces我很早就注册了,但基本上没怎么用,从使用Google的Blogger到后来自架wordpress程序,感觉都比Spaces的灵活得多,尤其是自架了wordpress后,完全由自己说了算,想怎么折腾就怎么折腾。而这次Spaces也是选择了wordpress.com进行合作,提供从Spaces转移到wordpress.com的工具。

话说wordpress.com其实一度被完全盾在墙外,前段时间被放了出来,到目前为止还是可以正常访问的,不知道这下会不会又引起大封锁。所以真正理想的方法,还是去wordpress.org下载wordpress的程序,然后自架,一劳永逸。当然这是需要费点事的,普通用户肯定会被挡住。

再来说Xmarks。最早它是Firefox的一个扩展,叫Foxmarks,从名字也可以看出来是Fox系的,它可以在不同的机器上同步收藏夹。后来因为扩大到了对不同浏览器的支持,才改名叫Xmarks。不过现在同类功能的扩展越来越多,甚至Mozilla自己都推出了Firefox Sync,像Chrome也原生的支持同步书签到Google Docs中。这个软件的目标就基本上定位在跨浏览器的书签同步了,而这个应该也是目前它最有核心价值的功能吧。其实目前来看,这也是我还一直在用Xmarks和原因:把不同的机器上的Firefox和Chrome的书签都同步起来。Xmarks也进行过社会化功能的尝试,如书签打分,搜索等等,但貌似并不成功,看他们的说明,还在最新的版本中去掉了这方面的功能,因为会给服务器造成太大的压力。

比较扯的是,Xmarks其实是一直被盾的。刚被盾的时候,搞得国内众多网友一头雾水,不明白这个很私人化的书签同步工具,为什么被会盾。不过好在盾的方式是DNS污染,修改一下hosts就不影响正常使用了。

对于我来说,Spaces关不关自然影响不大,不过其实很多好友都在Spaces上笔耕不辍,有的玩得花的,还把空间装饰得花花绿绿的,还要放歌,秀图片等等。不知道关了Spaces,他们还能不能方便的写博客,我还能不能自在地回帖。

比较痛苦的是Xmarks,现在一般都是Firefox和Chrome同时用,一个跨这两个浏览器的书签同步还是很重要的,不过相信即使Xmarks倒了,还会有相应的扩展/插件冒出来,哪怕是来个单向同步呢,比如让Firefox也读写Google Docs里Chrome同步进去的书签,也就是把书签全同步进Google Docs。不知道Google开放这方面的API没有。

最后还是说回微软,他们在互联网上还真是让人失望,尤其是Web2.0的站点,先是关Wallop,现在又关Spaces,用户贡献了大量内容,却说关就关。我觉得他们还是好好做一家软件公司,认真把Office Live搞好得了。


还在坚持使用Dropbox

几个月前本来想写一系列的有关Dropbox的文章的,主要是想总结一下自己使用Dropbox的心得,同时分享一下学来的技巧。可惜,万恶的环境从来不给自由一点点空间。是的,因为众所周知的原因,Dropbox在国内早已经无法直接访问了,方式是IP定点封锁,非常狠毒。

不知道还有多少人和我一样,还在坚持使用Dropbox。反正很快地,在Dropbox被封引起大量讨论时,SugarSync的推荐链接开始越来越多地被回复在帖子后面。觉得很可悲,其实那几句犹太人当年的话语很多人都看见过,但是还没有切肤之痛时,是没人会在意的。今天你转到SugarSynch,明天它也被封了呢?

国内的山寨也抓紧时间开始圈地。可惜,我无法信任任何一家墙内的企业,我不敢把重要的文件保存在上面,毕竟他们不诚信的代价太小,甚至往往暗自不诚信是囚徒困境下的基本生存法则。相反,这恰恰是西方企业的软肋,对于他们来说,通过不诚信获取优势的成本太高,而按照社会的正常伦理坚持诚信,可以很好地赚钱,何乐而不为。

当然还有无处不在的那只黑手。我不知道最终这只黑手是谁,但越来越能感受到它的存在。我在QQ和MSN上的签名档都改成了:揭密QQ客户端的罪行:http://tinyurl.com/2bgz5co

总之,虽然Dropbox被封杀了,我还在依然坚持用它。突破封锁的方法很多,比如代理,比如修改hosts,不需要我再重复。我使用修改hosts的方法,可惜,这样解决得并不完美。如果你一直开着Dropbox,修改里面的文件,会立即同步到云端,这没有问题。但另一台电脑上的Dropbox却不会立即下载更新,必需要关掉客户端再重开才行。了解了一下原因,因为Dropbox要连接诸如stork1.dropbox.com、stork2.dropbox.com等等stork服务器,而Dropbox的人说

The storks are use as notification servers (notify clients of changes that need to be synced). We have good number of them,…

因为无法直连,无法获得同步更新的提醒,所以同步下载不能正常进行,修改hosts也不太可行,因为stork服务器太多了。只有当客户端刚打开时,大概是会从主服务器获得文件列表,Dropbox才会正常更新一次。

其实只要每天刚开机后更新一次,大部分人的需求也就满足了。比如白天在单位修改了文件,晚上回家打开电脑完成同步,又修改后,第二天早上在单位开机更新一次,获得最新的文件。这样比使用U盘还是方便得多。这正是Dropbox的核心价值之一。

只是很可惜,没有了即时更新,有一种很不错的文件分发的技巧不能正常使用了。下一篇Dropbox的帖子会来说一下这个技巧。

最后仍然是Dropbox的推广,如果通过这个链接注册、下载、安装,我们都可以在2G的免费空间之外,获得额外的250M空间:请点我