Google中国将要巨变吗?

这两天连续看到消息说,一说Google中国将要撤除研发中心,又说Google中国与巨鲸的合作将要中止。虽然消息都没有最终确认,但这些消息的产生、流传,已经说明,李开复所倾心打造的Google中国极有可能将走上另一条截然不同的路。不过,这条路从一开始似乎就是必然的,只不过李开复的原因,才来得晚了很多。

在我看来,李开复当初就不是要把外国产品卖到中国来,而是要来创业,要用新模式打造本土的Google式的公司,而非一个简单的中国版Google。李开复当初回国来创办Google中国,绝不是仅仅是要来帮Google来开拓中国市场,更重要的是他想把Google的那种新的文化带到中国来。所以你会发现媒体上的李开复一直都在强调Google的工程师文化,以及强调从总部得到的5000年的市场培育的耐心(也就是不着急盈利的耐心),极力打造的是类似于总部的工作环境,个性办公室、精美的餐厅等,从而提供让工程师自由的创新发挥的平台。

创新模式在他看来非常重要。微软的模式也可以成功,但需要更多的人,更长的时间,而且微软耕耘的PC领域相对来说让人觉得代表的是上世纪90年代甚至80年代。而Google的模式,需要的人更少,需要的时间更短,所处的是互联网这个当前最热门、技术发展最快的领域,代表的是最新的文化和创新方式。他常在电视上对比微软和Google,“前者是几万人花5年的时间打造一个航空母舰,而后者是几十个人花6个月时间做一辆跑车”。因为Google的产品特性,几个或者几十个中国工程师,在6个月到1年的时间里打造适合中国用户的产品的策略,肯定是可行的。将这种Google的创新模式带入中国,来做本土化的拓展,才是他真正想做的,而且做好了,可以借助Google的品牌和平台,也更容易获得巨大成功。他现在做创新工场的思路,也依然就是Google模式的延续。

但Google总部不需要这样一个本土公司,这种军阀割据式的市场开拓,对Google自身价值观的传播,没有作用,更可能有反作用。像做谷歌音乐搜索,这种绝对只适合于中国市场的模式,对于Google全球来说,不可能有推而广之的效应,何况即使在中国市场成功,能贡献的收入规模也达不到要求,食之无味,还不如弃之了事。这类的冲突,李开复在时,还可以平衡,等到他离开后,现在的变化也就是迟早会来临的了。那些与其说讨好中国用户,还不如说讨好中国政府的本土化,虽然使中国用户有了更多的机会去使用Google的产品,但也实际影响了Google真正的价值观的输出,长久来看,Google不可能越来越容忍。想想Google Maps多早就提供了中文版本,可是因为政策问题,特有的卫星地图偏移问题一直存在,大概一年前,才被用技术手段处理好。这种非常本土化的问题,恰恰并不是技术问题,很难想像想要推广信息自由的价值观的Google,会容忍不断地开小灶解决这种“伪问题”。当然,更不用说越来越严格的搜索结果自我审查了。

尽管如此,如果Google就此放弃这种无奈的本土化,对于每一个喜爱Google的产品和欣赏Google文化的用户来说,可能将面临越来越多的麻烦。Youtube、Blogger、Picasa、ghs.google.com……我不希望这个列表越来越长,但如果没有了本土化的缓冲和平衡,立场的差异化会不会带来更剧烈的效应,实在不能不让人更加担心。

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