说说在美国网上购物

在美国网上购物是一个很有趣、也很有技巧的事情。不断的促销活动,和有趣的促销形式,让买东西的过程本身是件很有意思的事情。之前说Google Checkout让buy.com火得不行,现在就来说说buy.com上面到底是怎么玩的。在这之前,先来点名词。

Google Checkout。这个是Google推出的一个网上支付工具,类似于paypal和国内的支付宝。不过由于这个项目才开始不久,目前还只有支付的功能,不像paypal有转账、进账等等功能。而由于为了抢市场,和让用户接受这个新的支付工具,Google这段时间是不惜血本,在支持GCO支付的网站上搞$10 off $30和$20 off $50的活动,也就是消费满30刀或者50刀的时候,用GCO支付则可以折扣掉10刀或者20刀。

Coupon。优惠券,打折券。国内这种东西很常见,也没什么太大不同。如果是纸质的,店家会分发,门口的邮箱里就常常会被塞一些各种优惠券。在网上买东西的时候一定要去找找看有没有coupon可以用,有时候free shipping、$20 off、$30 off、30% off错过了可就亏了。有的coupon可以共享,很多人用都可以,这种一般可以去dealsea、fatwallet等网站上找;有的则只能一次性使用,所以ebay上有人卖那种一次性的折扣coupon,比如花个$1买个$30 off的coupon,这样在支付的时候就可以多一点折扣了。不过也要注意有时coupon是不能同时用几个的。

Price Match(PM)。这个是美国销售商的一个特色,以前就听说过,在美国买东西,如果头天买,第二天降价,顾客是可以去要求退回差额的。有的时候有些销售商为了宣传自己的低价,也会用别的店的价格来低额销售。当然了,并不是所有的店都有这么好的销售策略,因此想PM可得搞清楚对方支不支持,或者PM是否有时限,过了1个月还想PM,基本上肯定是不可能的了。

Price Beat(PB)。比PM更厉害的是PB,如果有差额,销售商不仅补上,还追加补偿,有的是按定额,有的则是按比例。比如BB(BestBuy.com)、CC(CircuitCity.com)就都是PM后还有10%的PB。

Rebate。一般就是指Mail-in Rebate(MIR),如果是instant rebate,那就和instant saving差不多,都是直接折扣掉多少钱。这个main-in rebate的确美国这边一种很特别的促销手段,一般是在你买回来一个东西后,填好相应的表格,附上包装上的UPC Code和receipt的复印件,一起寄到店家或者厂家指定的地方,通常是些rebate中心,等上一段时间处理完后,店家或者厂家就返还承诺的数额的rebate款。

当然这个过程通常是很漫长的,一般都会持续个2到3个月,甚至更长,但是一等钱回来了就把优惠最后拿到了。这种促销相当于卖方把客户的资金囤积在手中,用来周转等等,过几个月后,再返还,这就比直接给客户优惠要有利多了。另外,美国这边很保护消费者,要想退货是很容易的事情,而一旦客户要等上几个月来拿rebate的话,通常也就不会退货了。搞rebate也要小心,有些名声恶劣的店家或厂家,通常会故意弄丢或者扯各种理由说客户提交的材料无效,这样就可能拿不到返款了。所以一定要避免和这样的店打交道,比如恶名很甚的tigerdirect;要是陌生品牌或者店家,遇到这种情况则一定要据理力争,寄材料前先复印备份,出了问题补寄材料等等。

也正因为rebate的广泛应用,常常会有rebate后非常低的价格、或者free after rebate(FAR)、甚至make money after rebate的好事出现。当然,这些东西不一定真的需要,而玩rebate又可能是有风险的,这水趟不趟,就看各人了。

Filler。大家在国内买东西的时候一定遇到过,买满多少钱,就有什么什么优惠,如果要求要满200就送什么,你买件衣服只有190怎么办?很明显,10块钱再买双袜子。有时,为了满足某个折扣,或者rebate的要求,都不得不用filler,在fatwallet的论坛上经常就有人讨论最划算的filler,比如有段时间free shipping的打印纸。

Google Checkout搞促销后,buy.com之所以火,看看下面的图就知道了。

这个是我那天买的Creative的鼠标Fatal1ty 1010。在图中可以看到,原价是50.01刀,因为超过了50刀,所以用GCO支付的时候,可以折扣掉20刀,另外,有30刀的MIR,所以50.01-20-30=0.01,也就是1美分。

怎么样,不错吧。当然,真正收到30刀的MIR,可能还要几个月以后。buy.com这样定价,当然是故意的,今天再去看这款鼠标,结果售价又变成了49.99刀,因为不足50刀,就不能用GCO了,所以不得不找个filler,可是小的filler一般也没那么好找,而且小东西如果不免邮费的话,买了还非常划不来。还好,找到下面这样的filler一用,问题就解决了。

把这个FAR的蓝牙耳机加进来后,算式变为49.99+25-20-30-25=-0.01,看到了吧,最后还赚1美分。当然本来是30刀的rebate,变成了一共50刀的rebate,周转资金和风险变大了。

如果是为了买自己想要的东西,这个当然还是不错的选择,但如果是为了make money,显然这个组合还不够理想。简单考虑下就会发现,如果直接买2个FAR的蓝牙耳机,25+25-20-25-25=-20,不就可以赚20刀回来了吗!这种rebate的漏洞一般都会被店家或者厂家给堵住,比如一个地址只能提交一份rebate。据说美国原来就有人跑去邮局注册了很多邮箱,因为每个邮箱地址不一样,就绕开了这个限制,不过现在的rebate一般都不允许以邮箱来做地址了。

这条路不行,那就再看看左边这个。

虽然是个没什么用的软件,但是是AR 0.27刀,这样和刚才的耳机一起,算式就是25+28.27-20-25-18-10=-19.73,怎么样,绕过各种限制,合理地赚它19.73刀。当然了,总rebate涨到53刀,周转资金和风险高涨。

类似于这个软件,最近是很多软件的新版本的发售集中期,各种“2007版”不断涌现,而特别是那些杀毒软件一般都是通过让用户续订病毒库升级许可来赚钱,所以软件本身都基本上是半卖半送。因此,这个时候通过各种优惠来赚钱,就正是时候了。比如这个直接就可以赚8.92刀。

还有更厉害的玩法,比如把PM、PB用上,当然,这需要买家对各个销售商的价格信息了解非常仔细。那天在fatwallet上就看到一个。一根内存条,Fry’s卖39.99刀,CC卖72.99刀但有23刀的rebate。这样在CC给PM到fry’s的价格,加上10%的PB,再拿rebate,就可以39.99-(72.99-39.99)*10%-23=13.99。

怎么样,别以为美国人算术不好,卖家玩这些花样,买家挖这些deal,可都厉害着呢。

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